Em 1976, Werner Herzog hipnotizou seu elenco e dirigiu um dos mais estranhos filmes da história do cinema, Heart of Glass. Alan Greenberg, então um jovem escritor, aspirante a cineasta e discípulo de Herzog, estava no set.

Greenberg havia conhecido Herzog no ano anterior, quando foi enviado por um diário de cinema para entrevistar o diretor. Nenhum dos dois se importou com esse processo, mas os dois descobriram que compartilhavam as mesmas idéias sobre cinema, música e atletismo. Durante esta reunião, Herzog mencionou um próximo projeto de filme que envolvia hipnose. O relacionamento se solidificou quando Herzog disse a Greenberg: “Você deve se juntar a mim. Há trabalho a ser feito, e faremos bem. Por fora, pareceremos bandidos, enquanto por dentro estaremos  vestidos de padres.

Herzog afirmou repetidamente que a hipnose não era sobre controlar seus atores. Antes de filmar, ele disse a Greenberg: “Isso será feito por razões de estilização e não por manipulação total. O uso da hipnose pode nos dar acesso ao nosso estado mental, a partir de uma nova perspectiva. ” A estilização que ele esperava alcançar se encaixaria no tema do filme, a loucura coletiva.

O roteiro é simples: em uma vila da Baviera no final do século XVIII, um fabricante de vidro morre e leva para o túmulo o segredo de seu copo de rubi. O dono da fábrica de vidro enlouquece tentando descobrir a fórmula. Como ele vai, o mesmo acontece com a vila.

Mas isso não é uma loucura  gritante, essa loucura é mais moderada, mais sutil. Os atores hipnotizados, e muitos deles não atores, parecem empolgados e sonâmbulos; eles se movem como se fossem pesados ​​e estivessem debaixo d’água. Quando os atores interagem, seus olhos vidrados olham para pontos distantes a uma distância desconhecida. O tempo de todos, na fala e na ação, está desligado, todos estão desconectados do ambiente. Apenas Hias (Josef Bierbichler), um visionário parecido com Nostradamus que prevê o fim da cidade, tem foco. Bierbichler era o único membro do elenco que não estava hipnotizado, e seu desempenho é notável, considerando que ele estava atuando com todo elenco hipnotizado. 

Greenberg esteve presente em pelo menos algumas das sessões de hipnose lideradas pelo diretor, e estas ele relata vividamente.

“Em dois minutos, todos os quatro agricultores estavam profundamente hipnotizados. Reconhecendo isso, Herzog deu a eles suas instruções de atuação. Ele lhes disse que eles estavam em terreno celestial, mas quando abrissem os olhos veriam uma terra perturbada por terríveis gigantes. Eles ficariam tão assustados, continuou ele, que seus lábios tremiam e seus membros tremiam. Mas ele garantiu a eles que, por mais terríveis que pareçam, elas seriam bastante seguras e bem protegidas e poderiam falar suas falas sem nenhum problema. ”

Hipnotizar alguém em dois minutos parece excepcional, mas não é. E o resultado impressiona. Desde a primeira cena que mostra os rostos daqueles fazendeiros, sabemos que algo está diferente, que este filme está prestes a nos levar a um lugar que poucos poderiam sonhar.