Se você conversar com professores de meditação mindfulness sobre as semelhanças entre a atenção plena e a hipnose, alguns irão reagir com certa indignação, muitas vezes com repulsa, como se dissesse: “Não pegue essa hipnose nojenta e misture com a minha prática de atenção plena! A prática de mindfulness, segundo eles, está enraizada nas antigas tradições de sabedoria do Oriente, dedicadas ao desenvolvimento da auto-compreensão, da aceitação serena das provações da vida e do crescimento espiritual. Livre de dogmas ou ortodoxia religiosa, presumivelmente não impõe nada, mas simplesmente provoca um “despertar” interno e “verdadeiro” das pessoas e as ajuda a “cultivar a compaixão”, “despertar do transe da indignidade” e, é claro, “alcançar iluminação ”. Quem não gostaria de experimentar esses elevados estados de espírito?

A hipnose, por outro lado, muitas vezes é considerada um ato teatral tosco, uma ocasião para um hipnotizador exercer controle mental sobre um sujeito passivo. Nessa visão distorcida, os hipnotizadores impõem sua vontade a pessoas facilmente lideradas, como se fosse um espetáculo brega no palco de Las Vegas, onde o hipnotizador esperto e manipulador faz uma fila de voluntários acreditar e agir como se estivessem tocando instrumentos musicais ou fazendo as pessoas imitar galinha. Se a atenção plena é simbolizada pelo Buda, seu olhar suave em volta de uma contemplação serena, a hipnose é frequentemente representada por Svengali e seus olhos ferozes fixos em sua presa.

Mas uma análise mais atenta dos processos, objetivos e resultados da atenção plena e do hipnotismo, revela que eles compartilham semelhanças fundamentais de propósito e conhecimento prático. No quadro de um relacionamento terapêutico de confiança, muitos terapeutas empregam regularmente a Meditação Guiada da Atenção Plena (MGAP) , da mesma maneira que foi treinado para usar a hipnose na clínica. Esses terapeutas ensinam aos clientes estratégias de auto-regulação, como usar a respiração e empregar imagens guiadas para mudar a atenção e experimentar o profundo poder de aceitar o que é imutável ou inevitável.

Como os métodos de atenção plena assumiram um papel mais proeminente na prática clínica convencional, os mecanismos comuns subjacentes à eficácia da MGAP e da hipnose tornaram-se mais aparentes. Para começar, ambos envolvem duas pessoas: um guia, professor ou terapeuta, que usa a sugestão para se concentrar e depois altera a consciência cognitiva, sensorial, relacional e emocional de um cliente ou aluno, promovendo assim um aprendizado experimental. Essas alterações na consciência podem dar origem a mudanças dramáticas e aparentemente espontâneas de perspectiva (reframing) e até a profundas transformações pessoais à medida que a autodefinição se expande. Eles também podem produzir o que os pioneiros pesquisadores em hipnose Theodore Sarbin e Ernest Hilgard chamaram de “imaginação acreditada”. De fato, a ciência da hipnose clínica é altamente relevante para entender como os métodos de atenção plena podem ter um impacto ainda maior quando usados ​​em um contexto psicoterapêutico.

 

O poder da sugestão

No entanto, a própria idéia de que a MGAP, assim como a hipnose, utiliza sugestões que são dirigidas a um cliente pelo terapeuta, seja uma heresia, uma traição à “pureza” da própria prática. A atenção plena muitas vezes é introduzida no contexto terapêutico por um treinador convencido de seus méritos, que diz diretamente a um cliente angustiado que “isso ajudará” e então começa a experiência conduzindo uma meditação guiada da atenção plena. A MGAP tenta atrair a atenção do cliente e ajudá-lo a se concentrar em certas experiências sugeridas, envolvendo respiração, percepções corporais, meditação na aceitação, despertar para a verdade ou cultivar compaixão. Por fim, ressalta-se, implícita ou explicitamente, que essa experiência terá algum impacto duradouro no bem-estar do cliente e que práticas repetidas facilitarão os efeitos desejados. Existe alguma parte desse processo que não depende do uso de sugestões para atingir resultados terapêuticos?

Reconhecer o papel inevitável da sugestão na atenção plena, é reconhecer os princípios e métodos da hipnose clínica. A hipnose abrange o estudo de como compor e fornecer sugestões que promovem uma profunda absorção experiencial e “espontaneamente” provocam diferentes tipos de experiências subjetivas fortalecedoras, como analgesia ou anestesia para controle da dor ou aumento da consciência corporal e sensorial. A hipnose, como a atenção plena, incentiva a conscientização e a aceitação, especialmente a conscientização dos recursos pessoais que uma pessoa pode trazer para uma situação. Praticamente toda a neurociência moderna da hipnose clínica, como a da atenção plena, concentra-se em processos quem envolvem atenção e direciona a mesma de maneiras incrivelmente úteis e terapêuticas.

Dissociação: a força motriz

Tanto mindfulness quanto a hipnose clínica usam métodos sugestivos para obter respostas benéficas e não-voluntárias como: suspensão ou melhoria da dor, sentimentos “espontâneos” de compaixão, aceitação ou transcendência e assim por diante, que simplesmente não podem ser desejados. Uma chave de como isso pode acontecer, pode ser encontrada no fenômeno da dissociação, que, simplesmente envolve a quebra de uma experiência emocional, sensorial e ou cognitiva  multifacetada em suas partes componentes. Assim que você sugere a alguém que ela se concentre em algum estímulo específico, ou experimenta um sentimento de distanciamento de algum pensamento ou sentimento, você está direta e indiretamente sugerindo dissociação, chamando sua atenção para esse aspecto da experiência, separando-o funcionalmente de o resto. Quando as pessoas falam sobre “partes” de si mesmas, como quando alguém diz: “Minha cabeça me diz isso, mas meu coração me diz isso” ou “Parte de mim se importa, e o resto de mim não se importava”, elas estamos usando a linguagem – e sugerimos a realidade subjetiva – da dissociação.

Durante a experiência da hipnose, a dissociação se torna especialmente evidente quando as pessoas respondem não-voluntariamente, ou seja, sem esforço consciente, a uma sugestão. Por exemplo, um terapeuta pode sugerir uma sensação de leveza ou calor no corpo do cliente, e que ele permita que essa experiência se desenvolva. Sem estar ciente de fazer qualquer esforço para responder, o cliente experimenta prontamente a leveza ou o calor que parecem “apenas acontecer”. Normalmente, na primeira vez em que um cliente tem esse tipo de experiência dissociativa, ele ou ela fica realmente impressionado.

Na atenção plena, a dissociação se torna igualmente evidente quando as pessoas podem se separar de seus quadros de referência habituais. Quando alguém adentra a serenidade através de um foco restrito apenas na experiência física da respiração, o sentimento de despersonalização que o acompanha pode ser uma resposta dissociativa benéfica. A capacidade de se desapegar dos pensamentos autodestrutivos, vendo-os, simplesmente como “nuvens passando no céu”, tem um grande potencial terapêutico como uma etapa crítica na construção de controle de impulso, tolerância à frustração e habilidades de teste da realidade.

Mindfulness parece para muitos uma fonte misteriosa, oculta e muitas vezes espiritual de energia. Uma espécie de mágica de outro mundo que pode conceder presentes profundos para aqueles que conseguem obtê-la das profundezas do tesouro. De fato, entenderíamos os fenômenos da atenção plena muito melhor se estudássemos os mecanismos empiricamente já demonstrados na hipnose clínica.