O movimento ocular pode ser a chave para recuperar memórias inconscientes. Você se lembra de como seu prato de café da manhã foi arrumado esta manhã? Mesmo que não, seu hipocampo pode – e evidências crescentes sugerem que existe uma maneira de recuperar essa memória inconsciente: através dos movimentos dos olhos.

O estudo mais recente vem da Universidade da Califórnia, onde a neurocientista Deborah Hannula e sua equipe mostraram aos participantes fotografias de rostos sobrepostos nas imagens .Mais tarde, os voluntários viram as cenas individuais novamente e tiveram que escolher os rostos correspondentes. Ao rastrear os movimentos dos olhos, Hannula e seus colegas de trabalho viram que, mesmo quando os voluntários escolhiam o rosto errado, seus olhos eram atraídos por mais tempo para o correto.

Estudos anteriores produziram resultados semelhantes, mas os resultados foram controversos devido às dificuldades em replicá-los, diz Hannula. Seu estudo também mostrou que o hipocampo dos participantes estava ativo durante o processo, indicando que, ao contrário do pensamento convencional, a região do cérebro está envolvida não apenas no processamento consciente da memória, mas também em outras tarefas de memória.

As descobertas sugerem que os movimentos oculares podem ser uma medida sensível para memórias inconscientes e conscientes, diz Hannula. Esse fato poderia abrir novos caminhos para trabalhar com pacientes com problemas cognitivos, que podem não ser capazes de relatar verbalmente ou de outra forma o que se lembram.

Os resultados também têm implicações nas investigações da cena do crime, diz Hannula. Por exemplo, testemunhas oculares podem inconscientemente lembrar o rosto de um criminoso. Até os movimentos oculares da pessoa que cometeu o crime poderiam trair informações importantes. “Imagine que o autor usou uma faca que estava no açougue no balcão ao lado da geladeira”, diz ela. Visualizar fotos dessa cena provavelmente atrairia os movimentos dos olhos para o açougue.