Por Sacchi D. a · Belingheri M. a · Mazzagatti R. a · Zampetti P. b · Riva MA a

Tradução: Tiago Garcia

Os filmes podem fornecer informações inesperadas sobre o estado do conhecimento médico em diferentes períodos históricos. O primeiro centenário do filme de terror silencioso alemão Das Cabinet des Dr. Caligari (O Gabinete do Dr. Caligari), de Robert Wiene (1873-1938), poderia ser uma ocasião oportuna para refletir sobre o debate científico da hipnose e suas implicações legais entre os séculos 19 e 20. Em particular, este artigo descreve as posições da Escola de Salpêtrière (Charcot) e da Escola de Nancy (Bernheim) sobre a possibilidade de crimes cometidos por sujeitos sob hipnose e a influência dessas teorias na comunidade médica e na opinião pública da Alemanha. 

O ano de 2020 marca o primeiro centenário do lançamento do filme de terror silencioso alemão Das Cabinet des Dr. Caligari (O Gabinete do Dr. Caligari) . O filme, dirigido por Robert Wiene (1873-1938), é universalmente conhecido como o paradigma do cinema expressionista alemão da época. Foi também o primeiro filme a utilizar o design de produção surrealista de maneira importante, antecipando alguns aspectos do surrealismo, que surgiram em meados das décadas de 1920 e 1930. O filme conta a história do sonâmbulo Cesare e do médico e magnetizador insano Dr. Caligari, que usa a hipnose para forçar Cesare a cometer assassinatos.

O sonambulismo masculino foi frequentemente usado como uma metáfora para questões políticas e sociais maiores. O filme geralmente é encarado como uma reflexão sobre a República de Weimar no período entre guerras e uma crítica contra a Alemanha que forçou uma pessoa comum e honesta – como Cesare – a se tornar um soldado e a matar outros homens durante a Primeira Guerra Mundial. Alguns estudiosos também argumentaram que poderia ser considerado uma representação profética da obediência irracional à autoridade nazista.

Qualquer que fosse seu significado político, o filme pode fornecer várias informações sobre as teorias neuropsiquiátricas de seus dias. O objetivo deste estudo foi analisar os aspectos relacionados à hipnose e suas implicações legais que podem ser encontradas no filme, colocando-os no contexto do debate científico internacional sobre crime hipnótico entre os séculos XIX e XX.

O Gabinete do Dr. Caligari: A Conspiração

Na primeira cena do filme, o espectador é introduzido em um jardim obscuro, no qual Francis (o protagonista) e um homem idoso estão sentados em um banco. De repente, uma mulher misteriosa passa, e depois que Francis se refere a ela como sua noiva, ele começa a contar ao outro homem a estranha história que os dois amantes compartilham. Doravante, Francisco nos apresenta a história.

Alan e Francis, 2 estudantes da vila alemã de Holstenwall, ambos competindo pela simpatia de Jane, planejam visitar a feira de viagens que chegou à cidade. Enquanto isso, um homem estranho e pouco confiável, chamado Dr. Caligari, apesar de ser tratado com grosseria pelo funcionário da cidade, obtém a permissão para exibir seu espetáculo na feira.

Naquela noite, o mesmo funcionário, que era tão hostil a Caligari, é esfaqueado até a morte em sua cama. No dia seguinte, enquanto visitam a feira, os 2 alunos são atraídos, junto com uma grande multidão, para a tenda de Caligari. Lá, o médico alega que Cesare, um sonâmbulo que dorme em seu caixão quando não está sendo controlado pela hipnose de Caligari, é um clarividente, capaz de responder a todas as perguntas. Depois que Cesare é despertado de seu sono, um Alan superexcitado corre para o palco e pergunta ao vidente quanto tempo ele tem que viver. Cesare responde: “Até o amanhecer, amanhã.” Mais tarde naquela noite, Alan é assassinado por uma figura sombria, esfaqueada até a morte. Assim, começa a investigação de Francis para descobrir o assassino de seu amigo Alan, auxiliado nessa tarefa por Jane e seu pai, Dr. Olsen. Seus suspeitos são imediatamente levados para Caligari.

Uma série de eventos culmina com a tentativa de assassinato de Jane pelas mãos de Cesare, mas atordoado por sua beleza, o sonâmbulo tenta sequestrar a jovem e acaba morrendo em sua fuga. A implicação de Caligari nos assassinatos é confirmada pela descoberta de um manequim colocado no caixão de Cesare, um engano criado para desviar qualquer suspeita do sonâmbulo e de si mesmo. Caligari foge, seguido por Francis, e se esconde em um manicômio. O protagonista percebe que Caligari é o diretor desse asilo e prossegue suas investigações com a ajuda de outros médicos do instituto.

Sua busca leva a um volume mantido no escritório do diretor, intitulado “Sonambulismo: um compêndio editado pela Universidade de Uppsala, publicado em 1726.” O volume apresenta a história de um místico chamado Calligari, que usa um sonâmbulo empenhado em sua vontade de cometer uma série de assassinatos em várias cidades do norte da Itália. Ao reunir outras evidências, além dessa história bastante familiar, fica cada vez mais claro que o Caligari moderno ficou obcecado em desvendar os segredos psiquiátricos dos místicos Calligari, para, citando seu diário, “aprender se é verdade que um sonâmbulo pode ser compelido a realizar atos que, em estado de vigília, seriam abomináveis ​​para ele … se, de fato, ele pode ser levado contra sua vontade de cometer um assassinato.” O colapso mental total do diretor, mostrado no filme como um flashback, ocorre quando um novo paciente é levado ao asilo: um sonâmbulo.

Na cena seguinte,ele está imaginando as ruas tortuosas de Holstenwall, claramente atormentadas, e palavras em turbilhão começam a aparecer por toda a cidade, formando: “Du Musst Caligari werden. – Você deve se tornar Caligari.

Enquanto isso, Cesare é encontrado morto pela polícia, então Francis e os médicos decidem mostrar o cadáver ao Dr. Caligari, em seu consultório. Paralelamente à cena em que ele fica louco ao ver o sonâmbulo pela primeira vez, ele revela toda a loucura enquanto olha para o cadáver de Cesare e eventualmente ataca um membro de sua equipe. Ele é, portanto, camisa de força e jogado em uma cela. Francis conclui sua história.

A narrativa volta ao presente, onde Francis e o velho atravessam o mesmo pátio do asilo mostrado anteriormente. O protagonista aponta para um “Cesare” inofensivo, que acaricia as flores, avisando os velhos para nunca pedirem a ela o seu próprio destino, e então ele se aproxima de uma “Jane” catatônica, que nem o reconhece. Torna-se claro que todos são presos do instituto.

Quando o diretor do asilo aparece, o protagonista perde a cabeça, grita que ele é Caligari e tenta atacá-lo, a pessoa que ele culpa por toda a sua aflição, mas ele é bloqueado pela equipe, coloca uma camisa de força e coloca a mesma célula onde Caligari foi colocado na ilusão de Francisco. O filme termina com uma foto do diretor dizendo que agora ele entende a obsessão de Francis e sabe como curá-lo.

Caligari no debate sobre crime hipnótico

Este filme fornece várias referências ao conhecimento neuropsiquiátrico da época em que foi produzido e lançado. É interessante notar a semelhança entre o Dr. Caligari e Jean-Martin Charcot (1825-1893) em um nível físico; eles também compartilham alguns interesses, particularmente no campo da hipnose. Entre a incrível quantidade de suas contribuições para a neurologia, Charcot mostrou um profundo interesse pelo hipnotismo. Seu aluno Pierre Janet (1859-1947) afirmou: “Charcot não inventou o hipnotismo; isso é incontestável; ele nem foi o primeiro a perceber seu valor psicológico, mas o revelou. Graças ao seu nome famoso, ele foi capaz de colocar à vista e entrar no campo científico fatos observados que até então estavam nas sombras e cercados por mistério e superstição.” No hospital Salpêtrière, suas palestras públicas e lições sobre histeria eram frequentemente conduzidas em anfiteatros e seguidas por algumas das personalidades mais influentes da Paris do século XIX.

As circunstâncias em que essas palestras foram realizadas levantaram muitas questões sobre a autenticidade real da reação dos pacientes, possivelmente exagerada para agradar à platéia. Hippolyte Bernheim (1840–1919) tendia a descartar esses eventos como exposições teatrais e denegriu Charcot, definindo-o como showman. Como a interessante citação de Anton Keas, “essa ambivalência no papel do Dr. Charcot encontra seu eco exato na figura fictícia do Dr. Caligari, cujo papel ambivalente no filme como psiquiatra e / ou charlatão deixa o espectador sempre se questionando.”

O hipnotismo em 1920 foi percebido com opiniões contraditórias, principalmente devido ao grande sucesso de charlatães que costumavam encenar performances semelhantes às do Dr. Caligari. Charcot usou o hipnotismo para entender melhor a fisiopatologia da histeria. Suas pesquisas o levaram a acreditar que “hipnotizabilidade e histeria eram aspectos da mesma condição neurológica anormal subjacente”.  

Segundo Charcot e seu aluno Georges Gilles de la Tourette (1857–1904), o “grande hipnotismo” seguia três etapas principais: letargia, catalepsia e sonambulismo. Como evidenciado por Stefan Andriopoulos, a representação do despertar de Cesare no cenário da performance de Caligari segue com bastante precisão a nosografia médica do “grande hipnotismo”, ”Mostrando a passagem do estado letárgico para o sonambulismo e enfatizando os olhos arregalados do sonâmbulo.

Conclusões

Vários estudos demonstraram recentemente, que os filmes podem ser uma ferramenta útil para entender como o público percebe a ciência e a medicina hoje em dia e ao longo dos anos. Essa consideração também se aplica ao campo neurológico; portanto, historiadores de neurologia e neurologistas clínicos devem assistir a esses filmes com mais cuidado, sem subestimar seu impacto na opinião pública.

O tema do crime hipnótico fascinou o público nas décadas seguintes. Caligari, Svengali e seu epígono Dr. Mabuse – que ficou famoso por três filmes dirigidos por Fritz Lang (1890-1976) em 1922, 1933 e 1960 – se tornaram personagens de séries de filmes de terror e suspense nas décadas seguintes. Vários filmes, como The Manchurian Candidate (1962), e séries de televisão foram inspirados nesse tema. A hipnose e o sonambulismo ainda estimulam a curiosidade do público, embora cientistas e estudiosos modernos estejam menos interessados ​​no tema do crime hipnótico.

Em 1924, Albert Moll discutiu o poder sugestivo dos filmes de Caligari e Mabuse, aconselhando que tais produções devessem ser examinadas criticamente pela autoridade. Na verdade, ele achava que esses filmes serviam de indução ao crime. Essas considerações nos levam a refletir sobre o poder sugestivo do cinema e da mídia, no início do século XX e na atualidade. Usando as mesmas palavras de Andriopoulos, podemos concluir: “as representações fílmicas da hipnose funcionam como alegorias do próprio cinema primitivo. […] os membros da platéia podem sucumbir a uma influência hipnótica irresistível que emana do aparato cinematográfico – muito parecido com […] o médium sonâmbulo de Caligari, Cesare ”.